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Investigadores encuentran en China otro virus que podría saltar a humanos

Los cerdos de ese país se están infectando con más frecuencia con una cepa de influenza

El análisis se centra en un virus de la gripe denominado G4, mismo que cuenta con una combinación única de tres linajes

Investigadores de enfermedades infecciosas identificaron en China otro virus respiratorio en los cerdos “con potencial para convertirse en pandemia” en humanos.

Los científicos señalaron que los cerdos de ese país se están infectando con más frecuencia con una cepa de influenza que podría saltar a humanos.

“Cuando múltiples cepas de virus de la gripe infectan al mismo cerdo, pueden intercambiar genes fácilmente”, en un proceso conocido como “reordenamiento”, explicó un estudio referido por el portal Infobae.

Dicho análisis se centra en un virus de la gripe denominado G4, mismo que cuenta con una combinación única de tres linajes.

El primer linaje es similar a las cepas encontradas en aves europeas y asiáticas, que causó la pandemia de la H1N1 en 2009, y una H1N1 norteamericana con genes de los virus de la gripe aviar, humana y porcina.

“La variante G4 es especialmente preocupante porque su núcleo es un virus de influenza aviar, al que los humanos no tienen inmunidad, con fragmentos de cepas de mamíferos mezclados”, detalló el estudio.

“Parece que este es un virus de influenza porcina que está a punto de emerger en humanos (…) Claramente esta situación necesita ser monitoreada muy de cerca”, apuntó Edward Holmes, biólogo de la Universidad de Sydney.

Unos 30 mil hisopos nasales que se tomaron de cerdos en mataderos de 10 provincias chinas, y otros mil hisopos de cerdos con síntomas respiratorios, fueron analizados por un equipo dirigido por Liu Jinhua, de la Universidad Agrícola de China (CAU, por sus siglas en inglés).

Los resultados de las muestras arrojaron que existen 179 virus de influenza porcina, de los que la mayoría son G4 o una de las otras cinco cepas G del linaje aviar de Eurasia.

“El virus G4 ha mostrado un fuerte aumento desde 2016, y es el genotipo predominante en circulación en cerdos detectados en al menos 10 provincias”, apuntó el equipo de investigadores.

Por ello, en el estudio se subrayó la importancia de “fortalecer la vigilancia” de los cerdos chinos para detectar el virus, pues la inclusión de genes G4 de la pandemia de H1N1 “puede promover la adaptación del virus” lo que podría contribuir  a la transmisión de humano a humano.

Los investigadores destacaron que los G4 “se han vuelto expertos en infectarse y copiarse en las células epiteliales de las vías respiratorias humanas”, por lo que consideraron que se debe desarrollar una vacuna contra el G4 tanto para cerdos como para humanos.

Al respecto, Martha Nelson, bióloga del Centro Internacional Fogarty, en Estados Unidos, aseguró que la probabilidad de que esto desate una nueva pandemia “es baja”.

No obstante, reconoció que se debe estar en alerta, ya que “la influenza puede sorprendernos” y refirió el caso de la cepa pandémica H1N1, que saltó de los cerdos a las personas.

“Existe el riesgo de que descuidemos la influenza y otras amenazas en este momento” de COVID-19, apuntó Nelson, quien recordó que aunque los virus de la influenza pueden saltan de los cerdos a los humanos, la mayoría no se transmiten entre humanos.